Historia de la televisión por cable en el Reino Unido

Historia de la televisión por cable en el Reino Unido

La televisión por cable en el Reino Unido tiene sus orígenes ya en 1938, cuando ciudades como Bristol usaban cables para llevar señales de televisión a hogares que no podían recibir transmisiones por aire. Sin embargo, no fue hasta los años 60 que apareció una versión más útil del sistema, cortesía de Rediffusion Vision, que transmitía cuatro canales de señales de 625 líneas de las estaciones de la BBC e ITA.

A Espía digital El lector, John Winn, ha contribuido con la siguiente descripción de un sistema de cable operado por la Oficina de Correos de la Autoridad Educativa del Interior de Londres, que prestó servicios de televisión a escuelas y universidades durante unos diez años a partir de 1970. John escribe:

'Esto operó en una serie de canales de 45 Mhz hacia arriba con canales en blanco donde los canales existentes de 45 Mhz BBC1, radio FM Band II e ITV en Band III.



“Trabajé para la Unidad de TV de la Universidad de Londres, que proporcionaba programas para el canal 7. El centro de transmisiones y los estudios de la ILEA estaban en una escuela reconvertida en Battersea. El estudio de la Universidad estaba en el número 11 de Bedford Square WC1. Los 3 canales de ILEA iban desde una cinta de 2 'y usamos un barrido helicoidal IVC de 1'. Todo en blanco y negro. Tres de los canales transmitían los dos servicios de la BBC y de la ITV. El sistema sufría mucho por la inestabilidad de los amplificadores y, a menudo, había patrones en uno o más canales.

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«El sistema utilizaba televisores no estándar, es decir, 625 en blanco y negro con sintonizadores que cubrían la gama de frecuencias más baja.

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“Me dijeron que se eliminó alrededor de 1980, porque la Oficina de Correos / BT quería los cables para otros usos y el crecimiento de las grabadoras de video.

'Había otros dos sistemas en ese momento, ambos creo que son educativos. Uno usó los viejos conductos del tranvía alrededor de Kingston, y otro usó las viejas tuberías de la ex-Hydraulic Water Company. Ambos debían superar el monopolio de la OP sobre el tendido de cables.

“En su apogeo, la unidad de la Universidad, que operaba desde un estudio de tamaño razonable en la habitación de una casa, hacía cinco o seis programas a la semana. Al principio, aproximadamente la mitad de nuestra producción era médica, pero también cubrimos idiomas, informática y teatro con una plantilla total de alrededor de 20 personas.

El viernes fue nuestro día más ajetreado con un programa médico de actualidad 'Medicine This Week', afortunadamente generalmente con un inserto pregrabado, que tenía que completarse para que la furgoneta llevara la nueva cinta junto con las otras cintas programadas a Battersea para su transmisión, y solíamos hacer una grabación de idiomas por la tarde.

A principios de los ochenta, el gobierno señaló (sin juego de palabras) su intención de dar a la televisión por cable, ya bien establecida en los Estados Unidos, el visto bueno, principalmente para ayudar en el impulso de introducir competencia en el mercado de las telecomunicaciones. llegar a principios de los noventa. Más sobre eso más tarde.

Rediffusion Vision se renombró a sí mismo Rediffusion Cable vision a principios de los ochenta, y comenzó a complementar su servicio CATV (Community Antenna TeleVision, por ejemplo, la retransmisión de señales por aire por cables) con otros canales como Music Box, Screensport, Sky Channel y TEN. (Se pueden encontrar más detalles sobre Rediffusion en el dedicado sitio web .)

1984 y 1985 fueron años clave en el desarrollo de los servicios de cable de próxima generación. En 1984, Swindon Cable fue el primer operador en obtener una licencia bajo un nuevo régimen que haría que las franquicias de cable se dispersaran por todo el Reino Unido. 1985 vio el establecimiento de la Autoridad de Cable, que comenzó a anunciar más licencias en todo el país; el primero en entrar en funcionamiento fue Aberdeen Cable, más tarde conocido como Atlantic.

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En 1991, las compañías de cable obtuvieron el derecho de ofrecer telefonía junto con sus servicios de televisión, lo que resultaría crucial en la batalla contra el operador de satélite BSkyB, creado como resultado de la fusión entre BSB y Sky television.

Fue el desarrollo del cable de 'banda ancha', capaz de soportar un ancho de banda de más de 750MHz y servido por una red troncal de fibra óptica que llevó la televisión por cable hacia adelante a mediados de los noventa. Para entonces, la consolidación era la clave, y la primera gran adquisición fue la de la empresa estadounidense International CableTel que adquirió Insight Communications junto con los titulares de franquicias en el sur de Gales y otras regiones. 1994 fue un gran año de construcción para la industria, ya que buscó cubrir la mayor cantidad de hogares posible para competir con el proveedor de satélites Sky.

De forma lenta pero segura, los pequeños operadores de cable que habían obtenido la licencia de la antigua Autoridad de Cable, ya incorporados a la ITC, fueron absorbidos por los actores más grandes, como International CableTel, Cable & Wireless y Telewest Communications. En 1996, CableTel compró National Transcommunications Ltd - NTL - y decidió usar ese nombre para todas sus operaciones. Sin embargo, los nombres antiguos no desaparecieron de la noche a la mañana, y siguieron viviendo en un arreglo híbrido: NTL CableTel, NTL Comcast y NTL Diamond Cable son ejemplos. Mientras tanto, Telewest estaba ampliando afanosamente su cobertura, comprando franquicias en Birmingham y Yorkshire, entre otros.

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1999 fue verdaderamente un año monumental, con ntl (como ahora se lo conocía), comprando las operaciones de cable del Reino Unido de Cable and Wireless, que ahora incluían la capacidad de televisión digital en algunas franquicias. Se había especulado mucho sobre ntl o Telewest, que ahora eran los grandes actores de la industria del cable después de que se hubiera realizado la mayor parte de la consolidación. El consenso general fue que solo había espacio para que dos grandes operadores rivalizaran con Sky, y que no pasaría mucho tiempo antes de que ntl y Telewest se metieran en la cama. Eso aún tiene que suceder.

En noviembre de ese año también Telewest lanzó su servicio 'Active Digital'. También en 1999, Telewest obtuvo el control total de Cable London después de que ntl vendiera su participación del 50% en ese operador. No fue hasta mayo de 2000 que ntl comenzó a implementar 'digitalplus' en algunas de sus franquicias, y todos los operadores de cable tardaron una cantidad considerable de tiempo en actualizar los antiguos sistemas de cable heredados para admitir el servicio digital. Incluso hoy en día, algunas franquicias aún no son capaces de brindar servicios digitales.

El desarrollo de la televisión por cable interactiva, utilizando la ruta de retorno de los nuevos sistemas de banda ancha, aún está en curso. ntl y Telewest proporcionaron acceso a un 'jardín amurallado' de sitios web adaptados para televisión después de lanzar sus servicios digitales, aunque nuevamente implementando esto en su miríada de franquicias, teniendo en cuenta que la consolidación corporativa se llevó a cabo mucho más rápido que el la consolidación real de la red - demostró ser una tarea de 'largo recorrido'. Es solo recientemente que la interactividad 'mejorada' sincronizada con un programa de televisión en vivo se ha conectado, siendo Telewest la primera en implementarla para sus clientes. ntl siguió después, y todavía está implementando esta capacidad en toda la red.

El 3 de octubre de 2005, ntl y Telewest anunciaron un acuerdo de fusión.